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Performing arts presentation

Le Passé


Les traditions européennes de théâtre, de musique et de danse se sont perpétuées au Canada avec la colonisation européenne des 17e et 18e siècles. La première représentation théâtrale documentée en Amérique du Nord a eu lieu en 1606 dans la colonie de Samuel de Champlain à Port-Royal, en Nouvelle-Écosse.

Durant le 18e siècle, des troupes présentaient des pièces de théâtre dans des tavernes et des édifices publics. Au début du 19e siècle, le Canada était devenu une colonie britannique établie : des concerts s’inspirant des soirées musicales londoniennes étaient offerts dans les maisons de politiciens et d’hommes d’affaires nouvellement arrivés. La danse a fait son apparition à la fin du 19e siècle grâce aux troupes itinérantes européennes et américaines.

Au tournant du 19e siècle, grâce au progrès de l’industrialisation, à l’augmentation de la population et au peuplement de l’ouest du Canada, les théâtres se sont développés au pays. Alors célèbre, l’empire Pantages (un théâtre de vaudeville et un cinéma) a pris de l’expansion dans tout le Canada, construisant des salles pouvant accueillir jusqu’à 2 000 personnes, qui venaient assister à des spectacles de théâtre, de musique, de danse et de vaudeville. La plupart de ces spectacles mettaient en vedette des compagnies et des artistes itinérants. En même temps, des institutions artistiques, des troupes d’interprètes et des clubs musicaux se sont développés dans des villes de partout au pays. Tout cela a favorisé le développement et la promotion du talent canadien.

Entre 1920 et 1940 se sont développés les associations communautaires de concert, les spectacles de vaudeville ambulants et le Little Theatre, qui offraient des représentations aux collectivités de toutes tailles. Dans les années 1940 et 1950, la danse a connu un essor grâce à l’immigration d’éminents professeurs de ballet, comme Gweneth Lloyd et Betty Farrally, les fondatrices du Royal Winnipeg Ballet. Celia Franca a fondé le Ballet national du Canada à Toronto et Ludmilla Chiriaeff a créé Les Grands Ballets Canadiens de Montréal.

Un moment charnière des arts vivants a eu lieu en 1951 lors de l’établissement de la Commission royale d'enquête sur l'avancement des arts, des lettres et des sciences au Canada. Le Rapport Massey, qui doit son nom au président de la commission, Vincent Massey, décrivait la situation de la culture au Canada et recommandait au gouvernement de soutenir des artistes canadiens, de commander de nouvelles œuvres, de favoriser l’organisation de tournées et de construire des installations vouées aux arts. En 1957, le Conseil des arts du Canada a été créé afin de mettre en œuvre plusieurs de ces recommandations.

Dans les années 1960, le soutien accru du gouvernement et les célébrations du Centenaire du Canada ont favorisé la construction de nombreuses salles dans plusieurs villes du pays. Pour répondre au besoin de rassembler les artistes et les diffuseurs ainsi que de soutenir et coordonner les tournées, le Conseil des arts de l’Ontario a créé Ontario Contact en 1971, le tout premier événement du genre au Canada.

Le premier réseau de diffusion, l’Organization of Saskatchewan Arts Councils, a été fondé en 1968. De nombreux autres, dont l’objectif consistait à encourager les tournées et à accélérer la professionnalisation du monde de la diffusion, ont suivi tout au long des années 1970 et 1980. Aujourd’hui, quelque 40 réseaux de diffusion, de l’Ontario Council of Folk Festivals à l’Atlantic Presenters Association, organisent régulièrement des événements Contact où des artistes en tournée présentent leur œuvre à des diffuseurs.

Synopsis

Ce diaporama met en lumières l’évolution des institutions d’arts vivants partout au Canada, depuis la première mise en scène présentée au Port Royal en 1606, jusqu’à la phase d’expansion des centres dédiés aux arts de la scène dans les années 1960.



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