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St Lawrence Seaway

Passé


La nouvelle voie maritime est ouverte à la navigation au printemps 1959 et connaît un succès immédiat. Le trafic passe de 25 millions de tonnes la première année à plus de 70 millions de tonnes annuelles à la fin des années 1970. Les cargaisons sont surtout constituées de marchandises en vrac, telles que des grains, du minerai de fer, du charbon et des granulats de construction. La voie maritime se révèle indispensable pour transporter les grains des Prairies destinés à l’exportation de Thunder Bay jusqu’au bas Saint-Laurent et le minerai de fer extrait des mines de l’ouest du Labrador et de l’est du Québec jusqu’aux aciéries d’Hamilton, de Sault-Sainte-Marie et d’ailleurs sur les Grands Lacs. Le réseau est si fortement sollicité pendant les 10 premières années que le canal Welland devient un véritable goulot d’étranglement et qu’il n’est pas rare de voir des douzaines de navires alignés aux deux extrémités. La cause de ces embouteillages est un tronçon de 14,5 kilomètres de long qui traverse la ville de Welland. Il compte trop de virages, et chaque navire doit franchir six ponts levants ou tournants. La solution sera un canal de dérivation, aménagé entre 1968 et 1973 au coût de 188 millions de dollars. Plus rectiligne, plus large et plus profond, il permet à toutes les parties de la voie navigable de répondre à l’extraordinaire demande créée par la prospérité économique du Canada et des États-Unis. En 1979, année du 20e anniversaire de la voie maritime, le trafic atteint 74,3 millions de tonnes, un record inégalé à ce jour.

Synopsis

Cette ligne du temps interactive creuse l’histoire de la Voie maritime du Saint-Laurent à partir de 1779 et montre l’évolution de la construction et du fonctionnement de la Voie maritime jusqu’à la célébration de son anniversaire, en 2009. Les utilisateurs peuvent choisir l’époque sur laquelle ils veulent en apprendre davantage en cliquant sur une année précise. Chaque période a sa propre illustration et sa propre explication.






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